BRAQUIQUITO (ÁRBOL BOTELLA)

Brachychiton populneus, el Árbol botella braquiquito o kurrajonges un árbol de talla pequeña o mediana que se distribuye de forma natural en Australia, desde las zonas costeras más húmedas hasta el interior semi-árido de Victoria, Nueva Gales del Sur y Queensland.

Descripción

El tronco engrosado permite el almacenamiento de agua que utiliza para su supervivencia en zonas de clima cálido y seco. Las flores en forma de campana son variables en color (pálido a rosa), mientras que las hojas varían considerablemente en forma. Las hojas pueden ser simples o puntiagudas, pudiendo tener de 3 - 9 lóbulos. Los arbolitos pueden crecer a partir de un tubérculo en una raíz primaria resistente a la sequía y el fuego.
 
El braquiquito tiene múltiples usos. Los pueblos aborígenes comen las semillas después de tostarlas. La madera suave y esponjosa ha sido usada para hacer escudos, y la corteza para fibra. Las hojas son usadas como forraje de emergencia para el ganado en los periodos de sequía.
Se ha introducido como árbol ornamental en el suroeste de Australia, Sudáfrica, Bolivia5, Luisiana, California y Arizona. En el oeste de Australia ha mostrado ser invasor en áreas alteradas. Es muy usado también como ornamental en Andalucía y el levante español.
 
El braquiquito está relacionado a otras especies del género Brachychiton, incluyendo el Árbol botella de Queensland B. rupestris o el B. acerifolius. Las distintas especies son cruzadas artificialmente por horticultores para producir híbridos ornamentales.

Etimología

El nombre del género Brachychiton está compuesto por dos palabras griegas que significan “corto” y “túnica”, hacen referencia a la capa de pelos finos y cortos que cubren la semilla. El nombre específico populneus se relaciona con el parecido que presenta la hoja a la de algunas especies del género Populus, los álamos y chopos.6 A veces B. populneus se conoce por los nombres de "kurrajong corteza de cinta" (lacebark kurrajong) y "árbol botella" (bottle tree) (E.E.U.U.), pero esos son los nombres comunes para otras especies en Australia.
        

                     Arbol                                                          flor y hoja                                                fruto

Se puede observar en muchas calles de Benetússer: Av Paiporta, Miguel Hernández, Salvador Giner, Calle Valencia, Av Alfafar, Plaza Lepanto, Zona Paelleros…