MAGNOLIA

DESCRIPCIÓN

Majestuoso árbol de follaje persistente que puede sobrepasar los 25 m de altura. La copa amplia, densa y oscura presenta ramas macizas y algo nudosas desde la base, por lo que recuerda a la del laurel de Indias (Ficus microcarpa).
 
El tronco gris oscuro y casi liso al principio se vuelve rugoso y algo escamoso con los años. Tanto brotes como ramillas jóvenes están cubiertos por pelos lanosos pardo rojizos o blanquecinos que les dan un aspecto aterciopelado. Las hojas son simples, alternas, elípticas o inversamente ovadas, coriáceasy grandes: llegan a medir unos 15-25 cm de longitud por 6-9 cm de anchura. Son de margen entero —a veces un poco ondulado— y de color verde oscuro, muy brillantes y lampiñas por el haz, lo que las asemeja a las del delfino o coderno (Pleiomeris canariensis), de las cuales se diferencian por su envés aterciopelado y de color pardo rojizo. Muchos magnolios tienen cortezas y hojas muy aromáticas.
 
Esta especie florece desde mediados de mayo a julio y sus flores, solitarias y dispersas por el ramaje, son grandes, blancas y vistosas, hasta de 25 cm de diámetro cuando están totalmente abiertas. Su perfume tiene un característico aroma a limón. Los frutos, con aspecto de piña, son un agregado de numerosos frutillos (folículos) cubiertos de fino tomento que se agrupan en torno a una estructura leñosa. En la madurez, los frutillos se abren longitudinalmente y dejan salir unas semillas negras cubiertas por una carnosa capa rojiza anaranjada (arilo). Cada frutillo contiene una única semilla, a veces dos.

ECOLOGÍA

Este árbol crece de forma natural casi siempre en zonas forestales algo pantanosas, próximo a ríos y ciénagas o en bosques cercanos a la costa y de poca altitud. Es sensible a los fríos intensos y prolongados, pero también a la sequedad ambiental, por lo que prefiere lugares templado-cálidos. Resiste los suelos calcáreos, aunque crece mucho mejor en suelos de naturaleza algo ácida o neutra, profundos, frescos, bien drenados y con cierta abundancia de materia orgánica. Se desarrolla más fácilmente en una exposición no demasiado soleada y preferiblemente resguardado de vientos fuertes. El magnolio blanco se ha adaptado con gran facilidad al clima de Canarias, donde crece naturalizado desde el nivel del mar hasta las medianías (zonas que se sitúan entre los 600 y los 1500 metros de altura).

DISTRIBUCIÓN

Nativa del sureste de EEUU, es muy frecuente encontrar esta especie en Canarias cultivada como ornamental. Solo se considera que está asilvestrada en la isla de Gran Canaria.
 

MÁS INFORMACIÓN

Según algunos estudios de fósiles, la aparición del magnolio blanco en la Tierra se remonta a algo más de 5 millones de años, aunque se han encontrado otras especies fosilizadas del mismo género (Magnolia acuminata) con 20 millones de años de antigüedad.
Este árbol es muy apreciado como ornamental por su elegante porte y por el aroma penetrante de sus llamativas flores. Habitualmente se planta en muchas fincas o jardines con cierta entidad, como el Parque La Granja (Santa Cruz de Tenerife), y de forma aislada, pues requiere mucho espacio para su crecimiento.
 
La madera, de color claro, es muy apreciada en su lugar de origen en ebanistería y construcción, e incluso para hacer cestos y cajones de embalaje. Sin embargo, su crecimiento relativamente lento hace que no sea muy apta para su explotación a gran escala.
Esta especie se ha utilizado desde tiempo inmemorial como planta medicinal. De ella se han elaborado remedios para los problemas que afectan al aparato digestivo (como los cólicos), el estrés, la ansiedad y las dolencias respiratorias, como la bronquitis o el asma. En México la infusión de flores, corteza y semillas se utiliza particularmente para remediar problemas cardíacos como las arritmias. También se emplea para calmar el dolor de pies.
 
La esencia aromática de la flor de la magnolia es una fragancia cítrica y fresca que se utiliza en perfumes, cosméticos, jabones, velas o ambientadores. En estados sureños de EEUU, como Misisipi y Luisiana, es tan común que se ha convertido en su flor oficial.
El género está dedicado al médico y botánico francés Pierre Magnol (1638-1715), director del Jardín Botánico de Montpellier. El epíteto específico grandiflorus procede del latín, en clara alusión a sus flores de grandes proporciones.
          

                  ARBOL                                                             FLOR                                                      FRUTO

Lo puedes ver en la plaza del Ayuntamiento y en la plaza de la Xapa.